Thg 02 29, 24

0 phút đọc

Nhựa PLA: Vật Liệu Sinh Học và Những Điều Cần Lưu Ý

Bởi Son Vu

Trong cuộc chiến chống ô nhiễm nhựa và hướng tới một thế giới bền vững, nhựa PLA (Polylactic Acid) ngày càng được ưa chuộng, đóng góp vào việc giảm thiểu ảnh hưởng của nhựa truyền thống đối với môi trường. Bài viết này EQUO sẽ cùng bạn khám phá cái nhìn toàn diện về nhựa PLA - nguồn vật liệu sinh học được mong đợi có thể giúp thay thế nhựa thông thường, nhưng thực sự có như vậy không?

1. Tổng quan về nhựa PLA

Nhựa PLA đang ngày càng khẳng định vị thế của mình trong cuộc chiến chống biến đổi khí hậu và bảo vệ môi trường. Được sản xuất từ nguyên liệu tái tạo, PLA được cho là có khả năng thay thế các loại nhựa truyền thống, góp phần giảm thiểu tác động xấu đến hệ sinh thái. Nhưng những nghiên cứu về vòng đời của PLA lại chỉ ra những điểm ngược lại với mục đích ban đầu của chúng.

1.1. Nhựa PLA là gì?

PLA (Polylactic Acid) là một loại nhựa sinh học được sản xuất từ các nguyên liệu tái tạo như tinh bột ngô, sắn, mía,... Nhờ nguồn gốc tự nhiên, PLA có khả năng phân hủy sinh học hoàn toàn trong điều kiện thích hợp, tạo ra CO2 và nước, không gây hại cho môi trường.

Nhựa PLA là gì?

Nguồn: Internet

1.2. Tính chất vật lý của nhựa PLA

Nhựa PLA là một loại nhựa sinh học có nhiều tính chất vật lý phù hợp cho nhiều ứng dụng khác nhau:

  • Độ bền: Nhựa PLA có độ bền cơ học cao, tương đương với các loại nhựa truyền thống như PS, PP.
  • Độ dẻo dai: PLA có độ dẻo dai tốt, ít bị nứt vỡ khi va đập.
  • Khả năng chịu nhiệt: PLA có khả năng chịu nhiệt tốt, có thể sử dụng ở nhiệt độ từ 0°C đến 60°C.
  • Khả năng in 3D: PLA là vật liệu in 3D phổ biến nhất hiện nay do dễ sử dụng và an toàn cho sức khỏe.
  • Tính phân hủy sinh học: PLA có khả năng phân hủy sinh học hoàn toàn trong điều kiện phức tạp nhất định, tạo ra CO2 và nước, không gây hại cho môi trường.
Tính chất vật lý của nhựa PLA

Nguồn: Internet

Nhựa sinh học PLA mang nhiều ưu điểm vượt trội so với các loại nhựa truyền thống, được sản xuất từ nguyên liệu tái tạo, có khả năng phân hủy sinh học hoàn toàn, góp phần bảo vệ môi trường và chống biến đổi khí hậu.

2. Ưu nhược điểm của nhựa PLA

Nhựa PLA ngày càng được sử dụng rộng rãi bởi những ưu điểm về tính thân thiện với môi trường và an toàn cho sức khỏe. Tuy nhiên, bên cạnh những ưu điểm, nhựa PLA cũng có một số nhược điểm cần được cân nhắc trước khi sử dụng.

2.1. Ưu điểm

Nhựa PLA được sản xuất từ các nguyên liệu tái tạo như tinh bột ngô, củ sắn, mía, tinh bột khoai tây,... Nhờ vậy, PLA sở hữu nhiều ưu điểm vượt trội so với các loại nhựa truyền thống:

  • Thân thiện với môi trường: Quá trình sản xuất và sử dụng PLA không thải ra các chất độc hại, góp phần bảo vệ môi trường sống.
  • An toàn cho sức khỏe: Nhựa PLA không chứa BPA và các chất độc hại khác, an toàn khi tiếp xúc trực tiếp với thực phẩm. Do đó, PLA được sử dụng rộng rãi cho các sản phẩm như ly, cốc, hộp đựng thực phẩm,...
  • Khả năng phân huỷ hoàn toàn nếu được xử lý trong điều kiện thích hợp.

2.2. Nhược điểm

Bên cạnh những ưu điểm nổi bật, nhựa phân hủy sinh học PLA vẫn còn một số nhược điểm cần lưu ý:

  • Tiêu tốn nguyên liệu: Việc sản xuất PLA phụ thuộc nhiều vào vùng nguyên liệu như những cánh đồng bắp, sắn, mía hoặc củ cải đường. Đây là những nguồn cung cấp thực phẩm chính, nay lại bị lấy đi để sản xuất sản phẩm dùng một lần. Ngoài ra, các nhà máy sản xuất thường phải đặt gần khu vực trồng trọt để tối ưu hóa chi phí vận chuyển.
  • Khó tái chế: Nhựa PLA nếu lẫn với các nguyên liệu tái chế truyền thống sẽ ảnh hưởng đến chất lượng sản phẩm sau tái chế.
  • Khó sản xuất: Hiện nay, chỉ có một số nhà máy sản xuất PLA trên thế giới, dẫn đến tình trạng cung không đủ cầu. Hơn nữa, sản xuất PLA đòi hỏi công nghệ cao và chi phí đầu tư lớn, khiến giá thành sản phẩm cao hơn so với các loại nhựa truyền thống (PA, PE, PP…)
  • Không thể phân huỷ trong tự nhiên: Nhựa PLA mặc dù có gốc thực vật và được quảng cáo là có khả năng phân huỷ, tuy nhiên PLA chỉ có thể phân huỷ trong các nhà máy phân huỷ công nghiệp.

    Điều kiện để PLA có thể phân huỷ trong các nhà máy cũng rất phức tạp và đòi hỏi nhiều quy trình nghiêm ngặt. Đáng lo ngại là hiện nay, trên toàn cầu, có rất ít (chưa tới 1%) các nhà máy phân huỷ có đầy đủ quy trình và cơ sở vật chất để xử lý nhựa sinh học như PLA. 

    Điều này dẫn đến số lượng lớn PLA bị thải ra môi trường mỗi ngày. Tuy nhiên, PLA khi ở ngoài môi trường lại để lại những ảnh hưởng không khác gì nhựa thông thường. Chúng cũng sẽ mất từ 80 đến 200 năm để có thể phân huỷ. Trong suốt quá trình đó, chúng sẽ thải ra các hoá chất độc hại như khí methane, và vi nhựa, gây ảnh hưởng nghiêm trọng đến môi trường và hệ sinh thái.

Nhựa PLA là một loại vật liệu tiềm năng với nhiều ứng dụng trong đời sống. Tuy nhiên, để sử dụng hiệu quả loại vật liệu này, cần cân nhắc kỹ lưỡng những ưu điểm và nhược điểm của nó. Việc nghiên cứu và phát triển các loại nhựa PLA có tính chất cải tiến sẽ góp phần mở rộng ứng dụng của loại vật liệu này trong tương lai.

3. Nhựa PLA được sản xuất như thế nào?

Nhựa PLA được sản xuất từ nguyên liệu tái tạo như tinh bột ngô, mía, sắn, khoai tây,... Bắt đầu bằng quá trình lên men để chuyển hóa nguyên liệu thành đường đơn (glucose), sau đó lên men glucose thành axit lactic. Axit lactic được tinh chế và khử nước tạo thành lactide, được nung nóng và xúc tác để tạo thành polymer PLA. PLA sau đó được thêm các chất phụ gia để cải thiện tính chất và tạo thành các dạng sợi, hạt, tấm,... để sử dụng cho các mục đích khác nhau.

Lưu ý: Quá trình sản xuất PLA có thể sử dụng các enzyme và hóa chất khác nhau tùy thuộc vào nhà sản xuất, và PLA có thể được pha trộn với các loại nhựa khác để cải thiện tính chất hoặc giảm chi phí.

Nhựa PLA được sản xuất như thế nào?

Nguồn: Internet

4. Ứng dụng của nhựa PLA trong đời sống

Nhựa PLA ngày càng được ứng dụng rộng rãi trong nhiều lĩnh vực khác nhau bởi những ưu điểm về tính thân thiện với môi trường. Dưới đây là một số ứng dụng tiêu biểu của nhựa PLA trong đời sống:

4.1. Sản xuất bao bì thực phẩm

Nhựa PLA được sử dụng để sản xuất nhiều loại bao bì thực phẩm như khay đựng thức ăn, hộp cơm, ly, muỗng, nĩa, túi đựng đồ,... Nhờ tính an toàn cho sức khỏe và khả năng phân hủy sinh học, PLA là lựa chọn thay thế hoàn hảo cho các loại bao bì nhựa truyền thống dùng một lần, góp phần giảm thiểu rác thải nhựa và bảo vệ môi trường.

Tuy nhiên PLA lại chỉ có thể phân huỷ trong các nhà máy xử lý công nghiệp và đáng buồn là trên thế giới chỉ có rất ít các nhà máy có thể làm được điều này. Điều này vô hình chung để lại phần lớn sản phẩm nhựa PLA dùng một lần này bị thải ra môi trường và gây hại đến hệ sinh thái.

May mắn thay, EQUO đã tìm ra và tự hào cung cấp cho khách hàng những sản phẩm có nguồn gốc từ tự nhiên như bã cà phê, bã mía, nước dừa, cỏ, hoàn toàn không chứa nhựa hay nhựa PLA, và có thể phân huỷ 100% trong môi trường tự nhiên. 

  • Bộ ống hút thiên nhiên tự phân huỷ: Được làm từ cà phê, bã mía, dừa, cỏ bàng và gạo, an toàn cho sức khỏe, tự phân hủy hoàn toàn trong môi trường tự nhiên.
  • Hộp đựng thực phẩm: Được làm từ bã mía, là một nguồn nguyên liệu tự nhiên bền vững có thể tái tạo và phân huỷ một cách nhanh chóng. Đặc điểm nổi bật của sợi bã mía nằm ở tính chất bền chắc, linh hoạt trong khả năng đóng gói, và chất lượng thoáng khí, không thấm nước.
  • Bộ dao, muỗng, nĩa: Đây là một lựa chọn tuyệt vời cho những ai đang tìm kiếm một bộ đồ ăn thân thiện với môi trường và bền đẹp.

Hãy cùng EQUO chung tay sử dụng các sản phẩm thân thiện với môi trường, để biết thêm thông tin về các dòng sản phẩm EQUO, mời bạn truy cập link sau:

>> https://shopequo.com/vi/collections

Sản xuất bao bì thực phẩm

4.2. Sản xuất thiết bị y khoa

Có thể nói, PLA là một bước tiến mới trong ngành y khi được sử dụng để sản xuất một số thiết bị y khoa như khay đựng dụng cụ y tế, kim chỉ khâu, nẹp chỉnh hình, stent,... Nhờ tính an toàn sinh học và khả năng phân hủy sinh học, PLA giúp giảm thiểu nguy cơ lây nhiễm chéo và hạn chế tác động tiêu cực đến môi trường.

Sản xuất thiết bị y khoa

Nguồn: Internet

4.3. Sản xuất vỏ sản phẩm điện tử

Ngoài ra, nhựa PLA còn được ứng dụng trong sản xuất vỏ điện thoại, vỏ máy tính, vỏ tai nghe,... Với đặc tính dẻo dai, khả năng chịu nhiệt tốt và khả năng phân hủy sinh học, đây là lựa chọn thay thế tiềm năng cho các loại nhựa truyền thống trong ngành công nghiệp điện tử.

4.4. Sản xuất lốp xe dự phòng

Nhựa PLA được sử dụng để sản xuất lốp xe dự phòng cho ô tô. Nhờ tính nhẹ, khả năng chịu tải tốt và khả năng phân hủy sinh học, PLA góp phần nâng cao hiệu quả sử dụng nhiên liệu và giảm thiểu tác động tiêu cực đến môi trường. Mặc dù nhẹ, lốp xe PLA vẫn sở hữu khả năng chịu tải ấn tượng, đảm bảo an toàn cho người sử dụng trong trường hợp cần thiết.

Sản xuất lốp xe dự phòng

Nguồn: Internet

4.5. Sản xuất màng phủ sinh học trong nông nghiệp

Màng phủ PLA giúp tăng tốc độ chín của quả, đồng thời bảo vệ quả khỏi tác hại của tia UV, côn trùng và nấm bệnh. Nhờ vậy, nhà nông có thể thu hoạch sản phẩm sớm hơn, nâng cao năng suất và chất lượng cây trồng.

Sản xuất màng phủ sinh học trong nông nghiệp

Nguồn: Internet

Ngoài những ứng dụng trên, nhựa PLA còn được sử dụng trong nhiều lĩnh vực khác như sản xuất đồ chơi, dụng cụ gia đình, quà tặng,... Nhờ những ưu điểm vượt trội, nhựa PLA được dự đoán sẽ tiếp tục được ứng dụng rộng rãi hơn nữa trong tương lai, góp phần bảo vệ môi trường và hướng đến một tương lai xanh.

5. Lưu ý khi sử dụng nhựa PLA

Với những ứng dụng rộng rãi trong nhiều lĩnh vực, nhựa PLA hứa hẹn sẽ đóng góp tích cực vào sự phát triển bền vững của xã hội. Tuy nhiên khi dùng loại nhựa này, bạn cũng cần lưu ý một số điểm sau để đảm bảo an toàn và hiệu quả:

5.1. Nhiệt độ

Nên bảo quản nhựa PLA ở nơi khô ráo, thoáng mát, tránh ánh nắng trực tiếp. Nhiệt độ bảo quản lý tưởng là từ 15 - 25°C. Tránh bảo quản nhựa PLA ở nơi có nhiệt độ quá cao hoặc quá thấp vì có thể làm giảm chất lượng của nhựa.

Nhiệt độ

Nguồn: Internet

5.2. Bảo quản

Nhựa PLA có khả năng hút ẩm cao. Khi tiếp xúc với độ ẩm trong không khí, nhựa sẽ bị mềm, co ngót và dẫn đến tình trạng tắc nghẽn, nứt vỡ trong quá trình in. Do đó, cần bảo quản nhựa PLA ở nơi khô ráo, thoáng mát, có độ ẩm thấp.

Bảo quản

Nguồn: Internet

5.3. Tái chế

Nhựa PLA cần được tái chế một cách đúng đắn để tối ưu hiệu quả và bảo vệ môi trường. Quá trình tái chế bao gồm nung chảy và tạo hình lại vật liệu. Việc sử dụng máy tái chế chuyên dụng là điều cần thiết để đảm bảo chất lượng sản phẩm sau tái chế. Tuy nhiên, cần lưu ý rằng nhựa PLA đã bị bẩn hoặc lẫn tạp chất không nên được tái chế vì sẽ ảnh hưởng đến chất lượng của sản phẩm mới.

Tái chế

Nguồn: Internet

 

PLA - Sáng Kiến Tốt Nhưng Không Phải Giải Pháp Tối Ưu

Nhựa PLA là một loại vật liệu sinh học tiềm năng với nhiều ứng dụng trong đời sống. Nhờ tính thân thiện với môi trường và khả năng phân hủy sinh học, PLA được coi là giải pháp thay thế cho các loại nhựa truyền thống, góp phần bảo vệ môi trường và chống biến đổi khí hậu.

Tuy nhiên những tranh cãi và mối bận tâm về khả năng thực sự phân huỷ của PLA vẫn là một vấn đề đáng phải cân nhắc. Dù đây là một sáng kiến với mong muốn giúp giảm thiểu những tác động xấu đến từ nhựa gốc dầu, nhưng vòng đời của PLA lại không thật sự thân thiện với môi trường như chúng ta vẫn mong đợi.

Là một doanh nghiệp tiên phong trong lĩnh vực cung cấp sản phẩm thân thiện với môi trường, EQUO tự hào được đem đến cho khách hàng cam kết mang đến cho  những sản phẩm chất lượng cao, có khả năng phân huỷ hoàn toàn trong môi trường tự nhiên, không chứa nhựa hay nhựa PLA, an toàn cho sức khỏe và góp phần bảo vệ môi trường. Hãy cùng EQUO chung tay xây dựng một tương lai xanh và bền vững!

Yêu cầu mẫu thử

Đề xuất